地中の状態は目に見えないため、地盤の良し悪しは地盤調査をしなければ判断できないと思われがちだ。しかし、ちょっとした前提知識をもって注意深く観察すると、地中に隠れたリスクが浮かび上がってくる。

そこで今回は、住宅メーカーや各種団体などで多数の講演実績をもち、地盤関連の著書も多い地盤コンサルタント・高安正道氏監修のもと、目視だけでわかる危険な地盤のチェックポイントを紹介したい。土地選びにはもちろん、中古物件購入時の参考にもなるはずだ。

「崩れる地盤」8つの意外な共通点

まず前提として、物件購入に当たって避けなければならないのは「軟弱地盤」と呼ばれる地盤である。軟弱地盤とは文字通り弱い地盤であり、ここに改良工事なしで建物を建ててしまうと、地盤の一部が沈下して建物が傾いてしまう「不同沈下」や「液状化」といったさまざまな被害が想定される。

軟弱地盤の最大の特徴は、「地下水位が高い」ために地表近くに多くの水を含んでいる点だ。

では、目に見えない地中の水位をどのように探ればよいのだろうか。高安氏によると、主なチェックポイントは次の4点だという。

1.周辺に水路、橋、暗渠がある

「水は低きに流れる」と言うように、「低地」には水が集まりやすく、地下水位も高くなる。水路やそこにかかる橋の多くは低地にあるため、これらは比較的わかりやすい軟弱地盤の目印となる。あくまで目安だが、成人がまたげないくらいの幅の水路が数百メートル以内に複数あった場合は軟弱地盤を警戒する必要がある。

一方、見落としやすい目印に「暗渠(あんきょ)」がある。暗渠とは、水路にコンクリートで蓋をして遊歩道などとしたもの。一見すると通常の道路と変わらないように見えるが、その下には水路が隠れているのだ。暗渠を見分けるポイントは、入り口に車止めがあるか否か。地下が水路になっている暗渠は車両の通行を禁止していることが多いためである。

分かりづらい暗渠の例。写真手前の車止めが目印となる

2.近所の物件の基礎に0.5mm以上のひび割れがある

周辺の物件を見ることも大いに参考となる。もし隣接する家で基礎コンクリートに大きなひび割れ(クラック)があれば、すでに不同沈下を起こしている可能性があり、そこが軟弱地盤である恐れがある。

ただし、ひび割れにも危険なものとそうでないものがあることは覚えておきたい。0.3mm以下の髪の毛のように細いひび割れは「ヘアクラック」と呼ばれ、基礎コンクリートの乾燥・収縮が原因で生じることが多い。住宅の性能に関する基準を定めた「品確法」では、こうしたヘアクラックが構造上の性能に影響を及ぼす可能性は低いとしている。一方、0.5mmを超えるものは危険なクラックであり、瑕疵につながる可能性がある。シャープペンの芯がすっぽり入ってしまうほどのひび割れは、注意して見ておこう。

0.5mmを超える、問題のあるクラックの例。特に通風口の隅部分はクラックが入りやすいのでチェックしたい

3.目的の物件が坂を下りきったところにある

目的の物件を訪れる際はできれば歩いてみて、その途中に坂道があったかどうかを確認してみてほしい。特に、目的地が坂道を下りきった場所である場合はそこが軟弱地盤である可能性が非常に高くなる。水は高いところから低いところへ流れるため、雨水が集中するからだ。もし目的の物件が坂道の下にあれば、水路がないかどうかじっくり探してみてほしい。

4.敷地や隣地にイネ科の植物が生えている

イネ科などの湿地性植物は常に水を吸い上げる必要があるため、地下水位の高いところに生息していることが多い。つまりこうした植物が生えていたら、そこは軟弱地盤の可能性がある。代表的なものはヨシだ。なお、5~6mを超える高木が生えている敷地は、大きな木が生えるだけのしっかりした地盤であることの目安となる。

湿地性植物写真のヨシ (© stars_hjp-Fotolia)

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