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梅雨時期は雨の日が多いのですが、晴れた日は日差しが強く、屋外に出ると刺すような日差しを浴びてしまいます。建設業に携わる者としては過酷な季節がやってきてしまいました。最近ではオゾン層の破壊などから紫外線の影響が懸念されていますが、私の子供時代には夏の間にどれだけ日焼けしたのか評価され、日焼け具合を競うなどというイベントがありました。現代にこんなイベントを行えば大変なことになりそうですね。

さて、今回は「火災に強い構造」がテーマです。

世の中で怖いものといえば、「地震」「雷」「火事」「オヤジ」とよく言われます。地震や雷は自然災害であるので対策は難しいですが、オヤジは人災ですので対策も講じやすいのではないでしょうか。

もっとも、火事について言えば天災よりも圧倒的に「人災」が多いのです。人災である以上は、万が一火災が発生してもその被害程度はある程度予測もできます。人間の知恵や努力で被害を抑えることも可能なのです。

というわけで、今回は「もし物件が火災に見舞われたら」という観点から、建物と火災について触れてみたいと思います。オヤジ災害については……また別の機会にしましょう。

火災件数は激減している

近年では建物の火災件数は減ってきています。総務省消防庁のデータによると、日本で発生した昨年の火災件数は36831件であり、10年前と比較して16445件も減少しています。これは建物が燃えにくくなっているといってもよいのではないでしょうか。

出火件数と建物焼損床面積の推移(総務省消防庁 『平成29年版 消防白書』より一部抜粋)※クリックで拡大できます

近年では、建築基準法をはじめとする法律や条令により、建築物の仕様について規定が厳しくなっています。建築物に使用される建材について燃えにくいもの、または燃えないものの使用を義務付けるなど、多くの制限や禁止事項が盛り込まれています。

さらに、データによれば焼損面積も年々減少していることから、万が一火災が発生してもその火は燃え広がらない、一部分が燃えても他の部屋へは燃え広がらないとか、隣家に燃え移らないようになっているということがわかります。

火災の怖いところは火が方々に燃え広がることですので、被害を狭い範囲にとどめるということは非常に大きな意味を持ちます。

火災原因の1位は…

ところで、火災の発生原因として一番多いものは何かご存知でしょうか。

タバコ? コンロ? いいえ、違います。

実は「放火」なんですね。

出火原因数(総務省消防庁 『平成29年版 消防白書』より一部抜粋)※クリックで拡大できます

平成28年の総務省消防庁のデータによると、原因の2位はタバコ関連で3483件、3位がコンロ関連で3136件です。

一方、放火は3586件と最も多く、「放火の疑い」まで含めるとなんと5814件となり、2位のタバコを引き離してぶっちぎりの1位となります。

恐ろしいですね!

放火の被害に遭わないためにも、放火魔から見て燃えにくそうな建物にすることが対策になるかもしれません。

燃えにくい構造とは?

では、火災が発生しにくい建物構造はどれなのでしょうか。普通に考えれば、燃えにくい建材を多く使っている建物ということになります。これは当たり前ですね。

逆に燃えやすい建材といえば、多くの人が「木」を真っ先に思い浮かべるでしょう。躯体に木を使った木造建築は、ご想像の通り火災に強いとは言えません。

ただ、集合住宅に供される建築物では、木造建築であっても表面に「木」が剥き出しになっている物件は少ないでしょう。躯体は木でつくられていたとしても、外壁は不燃のサイディングや金属板で覆われている建物がほとんどです。

そして内壁についても、大抵の場合は下地として石膏ボード等が張られています。こうした建材は基本的に燃えませんので、火を近付けても火災にはなりにくいのです。ただし、周囲の可燃物が勢いよく燃えた場合には躯体である木に熱が伝わり、建物全体の火災へと発展していきます

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